Archivo mensual: enero 2011

La Carolina `reina´en el final del Tour de San Luis

En el coche de dirección de carrera de Juan Curuchet se respiraba tensión y muchos nervios. Los mismos el año pasado, en la etapa de La Carolina habíamos vivido el caos del tramo final con coches y motos donde no debían estar y  visto en primera persona las caídas de Maté y Valls. “Voy a sacarlos a todos”, se refería Juan a todo aquel que crease cualquier situación de peligro.

Superada la bajada de 17 km sobre el asfalto perfecto del recién inaugurado Paso Nogolí, respiramos tranquilos. El tramo llano de algo más de 80 km nos dio cierta tranquilidad momentánea. La ascensión a La Carolina da la bienvenida con rampas de cemento grueso que por su sube-baja más parecen escalones. Allí arrancó el chileno, Arriagada, propulsado como una moto a 20 km de meta. Suicida, pensamos. Personalmente no me inquietaba ni el más de un minuto de diferencia con el, hasta entonces, líder Xavi Tondo porque sabía de la capacidad del equipo, así como de Capecchi y Serpa para darle caza. Y así fue.

“Atención caída! Caída en el grupo del líder!”, segundos de apretar los dientes con miedo. Odio esa incertidumbre que dura milésimas de segundos durante los que te asaltan  las preocupaciones. “Caída del líder! Más emoción imposible en esta séptima etapa del Tour de San Luis”. Me sobra la caída convertida en “emoción”. La carrera estaba controlada, cada uno ocupando su puesto y las normas de seguridad respetadas. Quién nos iba a decir que el peor enemigo no era ese si no la pájara que le daría a Tondo en ese momento. Pero esto aún no lo sabíamos y no lo supimos hasta que no le vimos cruzar la meta 13 minutos después de Rubiano.

La preocupación y el recuerdo asalta. Por un lado es preocupación, de las consecuencias físicas y cómo pueden afectar estas a la moralidad del corredor. Por otro lado es pena por la pérdida del liderato que tanto habían peleado y defendido hasta segundos antes de la caída. Una vez en meta mientras los minutos y la incertidumbre iban en aumento  me iba  lamentando menos por el resultado deportivo y más por cómo se encontrase. El masajista de Movistar Pep, tampoco sabía nada, la señal de la radio no llegaba. ¿Se había retirado? Tampoco había llegado ningún corredor del Movistar. A lo lejos escoltado por una nube azul aparece su maillot naranja. Y puesto un pie a tierra dice con su característica sonrisa y sin temblor de voz “es que me vino a buscar Pajaroto…¿sabes quién es?”. Los trozos de su maillot han podido perderse por la carretera, su sentido del humor no. Tras la ascensión desfalleció por agotamiento. Y es que La Carolina resulta una etapa muy dura para estar tan cerca del inicio de la temporada para los corredores europeos, con dos puertos de primera categoría, casi 200 km y 39º. Es increíble, pienso, cómo con su fuerza y alegría nos ha reconfortado a todos. Se encuentra bien, ha transmitido esto a sus compañeros y el ánimo es bueno.

El podio final es una buena noticia para el chileno Arriagada que se está preparando para la cercana Vuelta a Chile y al que por cierto, me enteré ayer que la parte de pelotón extranjero llama Lady Gaga ante la dificultad de pronunciar su nombre. Los equipos Androni Giocattoli,  Movistar, D´Angelo Antenucci, que ayer logró su primera victoria de la temporada y ha sumado dos podios con el argentino Maxilimiano Richeze, y Andalucía Caja Granada con dos podios y el maillot de la montaña para Antonio Piedra, se van con los deberes hechos a casa y otorgando lor primeros resultados a los patrocinadores. No es el podio que más nos gustaría en Europa ya que salvo por el segundo puesto ocupado por José Serpa, Marco Arriagada y el argentino Josué Moyano apenas resultan conocidos para el público algo entendido.

No tengo muestra del estado de Tondo al llegar a meta. Simplemente no hice las fotografías. Me contagié del ánimo de todo el equipo y decidí que este año no quería quedarme con el mal recuerdo con el que me quedé el año pasado, sobre todo si no había nada de que lamentarse. Así que os dejo esta otra, que aunque responde menos a la necesidad informativa, se ajusta más a la imagen que debemos conservar de estos días y que es anuncio de una fuerte y ambiciosa temporada del corredor catalán.

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Ración doble de helado para Tondo!

Son tantas las sensaciones que se tienen en un día como hoy en el que la victoria se la lleva alguien a quien aprecias y en el que apuestas que me doy cuenta mientras escribo estas líneas que me he destrozado los labios mordiéndomelos en el asiento de copiloto del coche de Movistar mientras tomábamos una y otra referencia de tiempos respecto al resto de favoritos. Qué malos son los nervios. José Luis Jaimerena, hombre tranquilo , se desgañitaba “venga venga, que vamos a ganar!!”. En meta, aún sin resultados oficiales nos hemos dado la mano manifestando nuestra alegría por un resultado que ya pronosticábamos. El mordisqueo no ha cesado durante esos 40 segundos que ha tardado Serpa en entrar en meta y confirmar a Xavi Tondo como nuevo líder del Tour. Cerca de meta nos cruzamos, y las caras de Kirsten, de Cycling News  y mías debían querer decir “enhorabuena”, pero él, ciclista confiado pero muy prudente,  nos frenaba con su gesto de brazos “aún no, aún no”. Pero no había dudas.

De pronto, cruza Serpa la meta y sube el nombre de Tondo en el panel de las clasificaciones generales. Me ha dado la sensación de saltar sobre cinco cabezas y tres escenarios y algo parecido he debido hacer porque entre la multitud la mirada de Xavi y la mía se han cruzado y levantándole el dedo pulgar y gritándole ¡síiiii!! su enorme sonrisa ha robado protagonismo a las facciones algo cansadas y se ha fundido en un fortísimo abrazo con Pep, masajista del Movistar que estaba atendiéndole. Momentos así son impagables e imborrables. Ahora entiendo a Penélope Cruz gritando ¡Pedrooooooooo! en la Gala de los Oscars. No se puede evitar!!


Esta victoria de Tondo es triple porque además de vencer en la etapa y alcanzar el liderato a 30 segundos de Serpa, es la primera del palmarés del equipo Movistar. Gran regalo de cumpleaños para Pablo Lastras, compañero además de habitación de Xavi, al que no conocía y del que ya se ha hecho gran amigo. Doble brindis por tanto esta noche y ración doble de helado para Tondo,  vicio confesado aquí en San Luis y festejo más que merecido para el que ahora porta el maillot naranja de lider  aunque sea el color competencia de su patrocinador.

 

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Pelotón contento en San Luis

210 km nos separan de la salida de la tercera etapa en Buena Esperanza. Hoy tocan 163 kilómetros llanos. A Pablo Lastras le hace mucha gracia cuando digo que es del tipo de etapa soporífera para seguir en coche…qué poca vergüenza tengo. Pero no hay quejas. Ni de los 210 de ida ni de los 90 de vuelta ni de los 163 km en recta infinita. Los ánimos siguen igual. Ayer ya quedó claro quiénes son los favoritos para la general y eso que hubo susto cuando se formó la escapada de 19 corredores que alcanzaron en los 16 primeros kilómetros una distancia de 8 minutos respecto al pelotón.  Pero aún quedaba mucho y los ataques de unos y de otros fue una constante durante toda la etapa. Ganó Serpa y el maillot naranja se mantiene en casa tal y como manifestaba en deseo Gianni Savio en el traslado de la segunda etapa hasta el hotel dando en el hombro a Roberto Ferrari haciendo las de copiloto, “esperemos mañana mantener el liderato cambiando Ferrari por Serpa, eh?”. Bueno pues hoy, segunda victoria para Roberto Ferrari, tercera consecutiva para el Androni que ya hace tres de tres y continua líder de la carrera. Inmejorable manera de empezar el año.


Por cierto que ansia tienen los corredores de brindar a los nuevos patrocinadores presencia y por qué no una victoria. El buen tiempo y el ambiente que se respira en San Luis es un buen aliciente para empezar la temporada con toda la motivación. Aún no se ven ojos en blanco mientras se hace memoria de todo el calendario que viene por delante; no es tema tabú hablar sobre las clásicas o las grandes vueltas. Aún no hay desgaste psicológico, sí mucho entusiasmo.


Lo mismo para el resto. Tengo que mencionar a mis compañeros de prensa con los que también se pasan buenos momentos. Con el gremio italiano formado por el fotógrafo Roberto Bettini, al que ya tenía ganas de conocer, y Claudio Ghisalberti de la Gazzeta dello Sport, más Gianni Bugno y parte del equipo de Iván Basso, pasamos los ratos más disparatados. Con Kirsten, de Cycling News mantenemos buenas conversaciones practicando nuestro inglés y español y hablando sobre cómo el destino de la vida ha hecho que terminemos un enero de 2011 trabajando en el Tour de San Luis por mencionar una. La representación española viene también de la mano de Unai, de Biciciclismo, al que tengo frito en cada meta tras el podio preguntándole por las clasificaciones y declaraciones. El cruce de palabras más común entre todos nosotros es “¿tienes conexión a internet?”. Y a medida que pasan los días nos vamos encontrando cada vez más periodistas en el hotel de al lado como aves carroñeras en busca de internet.


Como cada carrera, ésta también tiene sus imprevisos y pone a prueba de fuego el no uso del pinganillo. Ayer un tramo de la carretera estaba en proceso de asfaltado, con éste  todavía fresco y la máquina aparcada a mano izquierda. Situación salvada. De pronto un motorista de la televisión filma de cara al pelotón. Se le da la orden de darse la vuelta y lo hace en marcha. Pequeño infarto para los íbamos en el coche. En la primera etapa el pelotón estuvo sin policía tras la escapada de Rosendo y Lucero. Cinco kilómetros más adelante se incopora una moto de policía cargando 3 kilos de hielo que habían ido a comprar a la gasolinera. Brillante. Lo cierto es que se producen situaciones, siempre controladas, pero realmente cómicas. Esto es Argentina y sumado a todo lo mencionado estos días, es lo que hace que esta carrera sean tan especial para todos.

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Tour de San Luis: Sin prisa, sin pausa y sin pinganillo

Juan Curuchet  pisaba un poco el freno del coche de la organización para estar más cerca del pelotón y así yo podía tomar buenas fotografías. Ya no sabía si las hacía por necesidad informativa o como medida para no caer dormida ante los tranquilos y mortíferos 20 km/h que marcaba el ritmo del pelotón. Así, los escapados Rosendo y Lucero han llegado a alcanzar los 8 minutos de diferencia, algo heroico para estos dos `suicidas´que se han lanzado, con los dientes apretados y sin mirar atrás 130 km en solitario atravesando el viento casi huracanado que azota estos días la provincia de San Luis.

A pesar de la incertidumbre que ha existido hasta esta mañana sobre las consecuencias del reglamento UCI para las carreras de categoría 2.1 en las que está prohibido el uso de auriculares por parte de los corredores -algo que para los equipos profesionales no entra en vigor hasta 2012-  no ha habido manifestaciones de protesta salvo la decisión de Liquigas de no dirigir la carrera ni contar con coche auxiliar. Los corredores se han despedido de los auriculares en el mismo control de firmas bajo la atenta mirada de los comisarios. A pesar de ello, los dos tramos de arena en un momento bastante decisivo de la carrera no han hecho más que desequilibrar la balanza hacia los que lo consideran un artilugio necesario para la seguridad del ciclista. Ayer entre pizza y helado, debatíamos sobre esto Tondo, Lastras y yo. Misma opinión los tres y bastante compartida por la mayoría. Rosendo, actual líder de la montaña, se mostraba preocupado en meta por esto mismo: “es necesario que nos adviertan si corremos algún peligro” y como Tondo, se mostraba a favor de algún sistema intermedio que pueda funcionar y con el que todos estén contentos. Iván Basso en la rueda de prensa previa al inicio se mojaba algo menos “yo ya tengo muchas cosas en la cabeza entre entrenamientos y carrera. Los directores y managers deciden que hay que hacer y yo lo hago”.

De pronto, el último redbull (caliente) que quedaba se termina. No hay tragedia, sólo que los corredores escapados han sido absorbidos señal de que el pelotón empieza a moverse. A falta de 50 km el viento pega de lado y Curuchet desde el coche se lamenta de que no aprovechen el momento para `reventar´con los abanicos  “es una oportunidad que tienen que aprovechar, sobre todo los argentinos”. Después de tantas horas en coche acumuladas del año pasado y lo que va de este, me doy cuenta que Curuchet aplicaba su buen ojo para la táctica combinándolo con un lado `pillo´ (digámoslo así) y espabilado que sorprendía en el momento menos esperado. Y pum, sentenciaba.

Por fin emoción. El viento da latigazos al coche desde la izquierda y el cuenta kilómetros marca los 70km/h que unos valientes guerrilleros están imponiendo en el pelotón. Y aún quedan 20 km hasta meta. El efecto está conseguido y el pelotón queda troceado. El resultado es un podium a la italiana. Al ciclista del conjunto Androni Giocattoli, Roberto Ferrari, no le hizo falta más carrocería que la suya propia para proclamarse vencedor por delante de Maximiliano Richeze y Jacopo Guarnieri. El esfuerzo realizado por Rosendo y Lucero se ha visto recompensado con el maillot de la montaña y de las metas sprint.


Los podios y el público nuevamente no defraudan. El Tour de San Luis es todo un acontecimiento y el aliento del público sobrecogedor. Y es curioso, es una carrera en la que no se escucha ni una sola vez una queja de los corredores o staff técnico de los equipos. Y eso a pesar de que la etapa inicial siempre da lugar a errores e imprevistos sobre todo en países no tan acostumbrados a pruebas como esta de primer nivel. De pronto algún coche que aparece de la nada, o el comisario (el comisario!) se equivoca de dirección y sigue recto en una rotonda, el pelotón va solo durante 4km después de que se produzca la fuga y coches de carrera, policía y cámaras se `escapen´ con ellos (debían olerse lo de los 20km/h)…Nada que no se solucione fácilmente. El aura de optimismo es inquebrantable y la alegría de todos es lo que hace tan especial a esta carrera. Mañana se llega al Mirador de Potrero y la carrera comenzará a definirse. Y hablando de alegría,  el gran favorito para la general es Xavi Tondo.


 

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Calor y viento. Ya estamos en San Luis

Primer día en San Luis. El largo viaje desde España y cansancio acumulado se olvidan en cuanto se pone pie a tierra frente al Hotel Vista del centro de la ciudad. Característico viento que suaviza los penetrantes rayos solares nos dan la bienvenida. Los buenos recuerdos afloran. Xavi Tondo y yo nos encargábamos anoche de dar rienda suelta a nuestras memorias en ediciones anteriores para ilustrar a Pablo Lastras y Carlos Oyarzún acerca de la carrera y el excelente ambiente. “Para mí no hay nada mejor que empezar la temporada aquí y terminarla en Chihuahua” comentaba Tondo.

El viaje, suerte para mí, comenzó en Madrid a las 19:30 horas. Los demás acumulaban horas en sus desplazamientos desde Andalucía e Italia. Armados de paciencia ante el viaje que nos quedaba por delante -ya lo avisaban otros veteranos en esta carrera como Jesús Rosendo y Luca Solari- tomamos rumbo hacia nuestro primer destino, Buenos Aires. Doce horas después, recogida de maletas y bicicletas, controles de aduanas y carga de camión y autobús, cambiábamos en la capital argentina de aeropuerto al Aeroparque, cruzando el centro de la ciudad por la Avenida 9 de Julio. El Obelisco, caprichoso, se convertía en miel en mis labios  ante la visita fugaz de esta ciudad que me acogió tantos años y  en la que por hoy no me podía perder. “El Aeroparque impresiona”, le decía yo a Luca Solari, “está en medio de la ciudad y si miras por la ventana durante el despegue o el aterrizaje parece que te  vas a estrellar con cualquiera de los enormes edificios que lo rodean”.  Tomamos rumbo a Mendoza. Dos horas y media después, con un aterrizaje casi suicida tomamos tierra. Descargamos de nuevo y nos subimos al autobús. Aún quedaban tres horas a San Luis por una de sus rectas e infinitas carreteras. A mitad de camino paramos tras el peaje y cruzamos la carretera hacia un bar en medio de la nada. “Si llegamos vivos a San Luis habrá que celebrarlo”, pensamos en voz alta cruzando los cuatro carriles de la autopista, “y yo ni siquiera tengo hambre!”, añadían otros. Las conversaciones con Rosendo, Solari y Vicioso amenizan el traslado. Estamos algo afectados por el cansancio, no sabemos si comer o dormir, lo hacemos todo a trompicones.

Una vez aquí empiezan los encuentros, primero con la organización de 2010, Juan y Gabriel Curuchet, Giovanni Lombardi, el servicio de prensa del Tour, los compañeros periodistas de este lado del charco, Ernesto Domenech, Roberto Cocas, Fermín y Domingo, responsables de Radio Vuelta y el resto de equipos y corredores  como el estrenado papá por tercera vez, Iván Basso que es centro de atención estos días.  Recargadas las pilas, “Wikitondo”, apelativo que el catalán se ha ganado en su grupo de amistades por su mental base de datos  ciclísticos sin fondo, Oyarzún, Lastras y yo  desafiamos al jetlag matando el tiempo en una de las terrazas cercanas al hotel. Es curioso como los camareros de los bares, recepcionistas de hotel y comerciantes de la zona, recuerdan incluso nuestros nombres de un año para otro, ofreciéndonos una exquisita  atención personalizada. Fue una noche de intercambio de reflexiones acerca de la falta de equipos españoles en el pelotón -a Tondo le fallaban las cuentas o más bien le faltaban…”¿tan pocos?!” exclamaba-, de la buena comunicación que hasta el momento está llevando a cabo el nuevo patrocinador con el equipo y demás anécdotas de la temporada, del ciclismo es pista, de las vacaciones… Alegrías de unos por repetir experiencia en este Tour, de otros por estrenarse y de otros por su nueva incorporación en un competitivo equipo, brindamos anoche bajo un aura de positivismo que ni el cansancio fue capaz de echar abajo.

Hoy todavía es día tranquilo. Los entrenamientos matutinos de los equipos ya nos han permitido ver y fotografiar al Team Movistar enfundado en su maillot azul y verde y cambiando el repetido “whisky”  por su lema “compartida la vida es…” sonreían para la foto. Mientras escribo estas últimas líneas Basso equipado con el renovado maillot de Liquigas se prepara para una sesión de fotos y explica al motorista “yo te iré indicando, es muy fácil, iremos a unos 40 km/h” y bromea “algo sencillo y tranquilo…a las 11 de la noche (aquí son apenas las 4) ya estaremos aquí, bien, no?” Cara de circunstancia del motorista. Reina la calma en San Luis hasta mañana, día de reuniones técnicas, entrega de acreditaciones y lo que es más importante, presentación del V Tour de San Luis en la Plaza Pringles, centro de la ciudad.

 

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Leopard True Racing: Show must go on!!

El Tour de Francia ya nos da lecciones año tras año con sus presentaciones en el Palacio de Congresos de París. La exhibición de un mero escenario de la que va a ser, como cada año, la carrera más esperada del calendario, sirve para abrir boca de seguidores, medios, redes sociales y periodistas y, característica de la grande francesa, siempre para sorprender. Entonces empieza una cuenta atrás hasta que el show vuelve a comenzar. La emoción define en parte al deporte y con sencillez y buenas ideas se puede lograr toda la espectacularidad. El cóctel no es ningún misterio,sin embargo, ¿cuál es el misterio que no nos permite en España lograr conmover de esta  manera?

Lo del equipo luxemburgués es otra cosa. Los rumores ya comenzaron allá por el Tour de Romandía en abril. Nos sonaba a locura que un empresario quisiese crear un equipo entorno a dos talentosos corredores. ¿En ciclismo?! Para los agnósticos y para los soñadores, muchos rumores,  breves informaciones y misterio después, hoy se ha presentado el equipo capitaneado por los hermanos Shleck en Luxemburgo. Su nombre fue desvelado a medias durante las dos últimas semanas en una página aún en construcción que hacía de soporte digital donde poder adquirir las entradas de la presentación del 6 de enero. ¿Cómo? Debe tratarse de un error. ¿Pagar, no para ver ciclismo, si no para ver su presentación?. En un día todas las entradas estaban agotadas. En palabras de Rudyard Kypling, “piensa en grande y tus hechos crecerán”. Y es que gracias a una excelente labor del departamento de marketing del equipo luxemburgués, una brillante estrategia de comunicación coordinada entre equipo y patrocinadores, sin filtraciones a prensa y con base en crear expectación hasta el último instante, hoy la presentación del Leopard Trek Team nos ha dejado boquiabiertos a todos.

Su slogan, True Racing, transmite fortaleza, agresividad, confianza y realidad y  juega con los conceptos de verdadero y puro para dar una imagen de equipo fuerte  y limpio. Bien es verdad que el maillot ha dejado un tanto que desear sobre todo si se relaciona Leopard con el animal print que tan de moda está esta temporada y tendencias a parte, teniendo en cuenta que el pelotón va a ser una masa de azul, negro y blanco se esperaba algo más de creatividad. Aún así, es un ejemplo del saber hacer y del Profesionalismo que debería practicar cada equipo Profesional, sin escatimar sobre todo en ideas y en el equipo humano que pueda llevarlo a cabo. Y vuelven otra vez a mi mente todas las reflexiones que se me plantean cuando veo en un plano objetivo el ciclismo en España. Recuerdo risueña lo que me comentaba un colega italiano del gremio mientras caminábamos en un momento de descanso: “Es que en España siempre váis a lo gratis o a lo barato. En todas las facetas de la vida.  En el trabajo es común escuchar, “yo tengo un primo que te lo hace a mitad de precio””. De pronto se para frente a mí y exclama: “¡Es que yo no lo quiero a mitad de precio quiero un trabajo bien hecho!!”. Españoles…Y siento otra vez a Rudyard Kipling dándome con su dedo índice en mi hombro: “Piensa en pequeño y quedarás atrás”.


Mi experiencia en la parte de consultora de comunicación me sigue demostrando que la propuesta de proyectos fuertes y muy creativos no llegan a ningún sitio porque no existe en España este concepto de invertir en comunicación y publicidad y en querer hacer las cosas realmente bien. Siempre atentos a las cifras. Todo lo cual no termina más que siendo un bucle que afecta a los patrocinios que realizan esas empresas, véase en este caso los equipos, y que estos tengan que prescindir de este departamento y del que pienso que debería ser del todo imprescindible, el jefe de prensa. Pero lo más grave de toda esta pescadilla que se muerde la cola, es que, en el ciclismo, girando todo alrededor de la figura del patrocinador – nombre del equipo, imagen de los corredores…- no exista esta real preocupación en dar su mejor comunicación y presencia posible, en reverencia a ellos y en orden a lograr una relación duradera con los años.

Tras ver el excelente trabajo que el equipo inglés SKY ha realizado a un nivel tan profesional, marcando una pauta que no deberíamos perder de vista, siento verdadero entusiasmo por conocer las líneas que va a desarrollar el Team Movistar en la temporada que entra a efectos de comunicación y publicidad, así como el Leopard True Racing que tan sólo con su presentación y su creación de cuenta en twitter ha revolucionado esta tarde las redes sociales y medios de este deporte.

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Y los Reyes Magos les trajeron una equipación e ilusión nueva

Como cada año, Diciembre marcaba la fecha para el final de las vacaciones de los ciclistas. Con permiso del frío, comenzaban los duros entrenamientos y las primeras concentraciones buscaban, en muchos de los casos, las privilegiadas temperaturas del Este español o de las Islas Canarias.  Ilusión, interés, entusiasmo y emoción por conocer el proyecto de 2011 hacían vibrar las mentes de estos apasionados ciclistas, ansiosos por conocer sus objetivos y luchas de la temporada que viene.  Los contratos hasta el 1 de enero con los patrocinadores anteriores dejaban en estos primeros entrenamientos de equipo un conglomerado de corredores con diversos maillots que hacían difícil sentirles del mismo. Las conversaciones con nuevos compañeros anuncian una pronta amistad cuando la química y el trabajo en equipo empiece a funcionar. Comunes son las novatadas a los recién llegados y a los que regresan, como Roman Kreuziguer y el siempre divertido y ocurrente Tomas Vaitkus al equipo Astaná. “No nos hemos casado, es nuestra bienvenida al equipo Astaná. Esto va muy bien!”, aclaraba Kreuziguer en su foto de twitter.

A través de las redes sociales hemos podido seguir con muchísima expectación cada paso que han dado los corredores hacia su nuevo equipo. Cercanos a reunirse con toda la plantilla han sido constantes las manifestaciones de deseo, nervios y expectación. “Preparándome para el último entrenamiento de esta increíble concentración del equipo BMC. Estoy muy feliz de formar parte de ello”, anunciaba un ilusionado Manuel Quinziato que deja atrás su temporada de verde esperanza con Liquigas para dar el salto al rojo con toda la pasión del equipo estadounidense. Su antiguo jefe de filas, Ivan Basso, no cambia de equipo pero mantiene su afán de cosechar los mismos o mejores éxitos que en 2010, “Mañana comenzamos nuestra primera concentración en Cerdeña. Estoy muy motivado en hacer un gran 2011″. Y el que más nos gustó pero no nos soprendió del todo fue el del suizo Fabian Cancellara anunciando su llegada al equipo Leopard  True Racing de  los hermanos Schleck: “Hoy se hace oficial que correré durante los siguientes tres años para el Luxembourg Pro Cycling Project, estoy muy feliz”.

Han sido días en que los carteros hacían sonar los timbres de sus puertas entregándoles paquetes que envolvían la ilusión materializada en nuevas equipaciones y bicicletas, que en fechas como las que nos encontramos parece formar parte del ritual navideño. Obtenido el  permiso de los nuevos y antiguos patrocinadores, las imágenes se han ido sucediendo en sus perfiles personales. La nueva bicicleta SL3 Specialized de Roman Kreuziguer, el primer pack de ropa Lotto de Oscar Pujol, la “impressive bike“, de Manuel Quinziato, los regalos de patrocinadores como las nuevas zapatillas Lotto de Ivan Basso o sus nuevas raquetas de nieve customizadas en rosa de FTX…Nuevo año, nuevo proyecto.

Si el equipo Katusha quiso mostrar su nuevo maillot para la temporada que viene a través de una felicitación navideña, hubo que esperar hasta el día 1 de Enero y el fin de muchos de los contratos con  los patrocinadores de 2010 para que pudiésemos ver a través de facebook  a  todo el Movistar Team vestido bajo los colores azul y verde de la compañía telefónica.Y en una sincronizada y calculada tarea de comunicación, los perfiles de los corredores como Xavi Tondo y Sergio Pardilla, cambiaban su imagen de perfil por la nueva vestidos de azul, mientras que Francisco Ventoso mostraba en su muro la imagen del grupo, todos bajo el slogan “Compartida la vida es más”. Auguro un importante trabajo en comunicación de Movistar con el equipo ciclista, necesaria por otro lado siendo una de las compañías más fuertes que está apostando actualmente por este deporte, y que seguro marcará un antes y un después en la manera de hacer de los equipos españoles.

Por fin, los ansiados ciclistas podrán lucir sus nuevos maillots, como en esta fotografía que colgaba un festivo Oscar Pujol la noche del 31 de diciembre bajo el comentario: “Ya me lo puedo poner. Toooma!” O Manuel Quinziato no podía dejar pasar el primer día del año sin salir a entrenar con su nueva equipación de BMC , “Dicen que el 1 de enero da suerte lucir algo rojo…aquí estoy!” y nos sorprendía con un retrato en el espejo del ascensor. No se me ocurre una manera mejor de empezar el año que estrenando “vida nueva”. Nuevas motivaciones, nuevos objetivos, nuevos compañeros…Y de aquí viene mi admiración una vez más a los que hacen posible este deporte tan vapuleado; no pierden las ganas y la ilusión en este ciclismo convertido en carrera de obstáculos. Y como dice el dicho “mejor que zozobre a que no zo-farte”, y aunque de zozobras sepamos mucho en este deporte y la ilusión nunca sobre, esperemos que el nuevo año y los Reyes Magos devuelvan también la esperanza, la confianza  y el compromiso a los que lo perdieron en el camino y la pasión para seguir adelante y tener un exitoso 2011. Feliz Año y feliz temporada!

 

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