Archivo mensual: enero 2015

El ‘Tour’ del pueblo

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Foto: Manualforspeed

Mientras el auxiliar del equipo Cannondale Garmin atiende a los corredores recién llegados a la meta, un hombre a viva voz pasa con su neverita ofreciendo helados. El público rodea a los corredores peleándose por su “caramañola” o bidón de agua y por conseguir una firma en su bandera argentina. Los niños corren de arriba abajo entre motos, organización, periodistas, comisarios, ciclistas y auxiliares en una meta reconvertida en gymkhana en la que entrevistar a Nairo Quintana se convierte en una cuestión de supervivencia en medio del caos y mientras a una le pasan un bebé de apenas dos semanas por encima de la cabeza para que sea bendecido por el propio colombiano. De fondo la samba y algún que otro fogonazo dan la bienvenida al ganador de la etapa en el podio.

No hay público más feliz que el de San Luis. El suyo no es amor exclusivo por el ciclismo, sino por la celebración y el acontecimiento de tener cerca a deportistas profesionales llegados de Europa. Algunos entendidos buscan a Cavendish y Nairo en cada salida de etapa aunque la gran mayoría venera a todos por igual, mezcla de admiración y desconocimiento. La gente es feliz.

“Es el Tour del pueblo”, me decía mi amigo Juan Curuchet, medallista olímpico en 2008 y actualmente Senador en Mar del Plata. No le falta razón. El Tour de San Luis es todo un acontecimiento en una provincia de la que se dice es un país en si misma. Una provincia estable con economía independiente, un pueblo acaudillado según cuentan los propios argentinos, contentos con un gobierno que tiene un gasto público del 49% y una inversión del 51%. El crecimiento es lento pero constante. Los negocios no quiebran, las mismas personas que nos atienden hoy en el hotel y comercios cercanos son las mismas que lo hacían hace cinco años. Reina la estabilidad en un país en el que precisamente ésta brilla por su ausencia.

El gobernador Claudio Poggi, del Partido Justicialista, es cercano a la gente. Su guardaespaldas personal, chófer y fotógrafo oficial son tres mujeres y con ellas llegó ayer acompañado a la cena que brindó a la prensa internacional. San Luis ha crecido a ritmo de este tour que celebra nueve ediciones. Carreteras, alumbrado, conexión a internet, hoteles…Desde aquella primera vez que cubrí la carrera en 2010 se han construido dos hoteles y ampliado el que nos acoge, todo para dar cabida a la caravana de la carrera ciclista más importante de Latinoamérica. Y aunque el nombre de San Luis llegue a cada rincón del mundo durante estos días, aquí se vive ajeno a su alcance y repercusión, disfrutándolo como si de una fiesta popular se tratase; un regalo para el pueblo.

Un paseo por el blog Manual for speed servirá para ilustrar este artículo a la vez que se disfruta de un punto de vista diferente del ciclismo.

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Se parte de cero

La primera mañana en San Luis, Argentina, leía en un teletipo de la Agencia EFE que había muerto el poeta argentino Arnaldo Calveyra, nacido en Entre Ríos, no muy lejos del vecino Uruguay, y fallecido en París a los 85 años de edad. “Googleando” por ahí me encontré con la última charla que impartió en el Museo de Arte Lationamericano De Buenos Aires (Malba) en el que compartía: “Hay que empezar siempre de nuevo. Yo creo de cero, practicamente. No hay una alegría que dure, en el caso de un trabajo así, de un trabajo, de cualquier trabajo. Porque siempre hay que ir a otra parte. Hay que vestirse de nuevo para salir de viaje”.

A las 18 horas se presentaba el ciclista colombiano Carlos Alberto Betancur puntual a nuestra cita en el hall del hotel Vista de San Luis. Su plante era distinto al de la última Vuelta a España. Una frescura propia de los que vienen (o vuelven) para comerse el mundo. “Quiero volver a ser yo mismo, volver a mi nivel”, decía liberando una sonrisa que llevaba meses sin aparecer. Atrás queda un año que comenzó de manera excelente con su victoria en Tour du Haut-Var y en la prestigiosa París Niza, confirmando la evolución lógica de los éxitos conseguidos en 2013 (tercero en Flecha Valona, cuarto en Lieja y quinto en el Giro de Italia). “Quería encontrarme con Contador en la Volta a Catalunya”, reconoce de aquellla primera parte de la temporada. Fue precisamente allí donde todo se torció debido a un citalomegavirus que le alejó de la competición refugiándose durante meses en su Colombia natal. Un tiempo en el que la presión de la prensa, los malentendidos con el equipo Ag2R (totalmente solventadas a día de hoy, afirma) y la falta de forma mermó sus ilusiones . El resultado en 2014 fueron 58 días de competición en los que 27 vinieron casi de castigo por parte del equipo. Se presentó en la Vuelta a Burgos antes de la Vuelta a España tras más de cuatro meses sin competir. “Hasta hubo veces que pensé en dejarlo”, afirma a sus 24 años este corredor todo terreno, uno de los pocos capaces  de plantearse ganar clásicas o carreras de una o tres semanas. “¿Sabe mujer  que durante esos meses en casa hubo sólo un par de corredores que se preocuparon por cómo estaba? Uno de ellos fue Alejandro Valverde. Me gusta mucho, mucho, mucho, mucho, pero no sólo como corredor sino por la gran persona que es“.

Durante más de una hora habla de manera abierta de lo que queda atrás, de lo que está por venir, de errores, de lecciones, de capacidades y de anhelos. “Quiero hacer las cosas bien, por mí el primero, no por demostrar nada a los demás”. Su entusiasmo contagia. Una charla reveladora que despierta las ganas  verle competir esta temporada 2015.

El viento puntano revuelve los árboles a nuestras espaldas a la vez que nos refresca. Vienen aires nuevos. Y el desparecido Calveyra, al que apenas conocía esta mañana, me ayuda a cerrar el día. “A la excelencia hay que ir y golpearle la puerta, es un trabajo de todos los días”.

** La entrevista completa con Carlos Betancur será publicada en la revista Pedalier

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