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Un oficio casi extinto

Se habla mucho en estos días de las grandes citas de los líderes del ciclismo para la temporada 2018. Antes de que saltase la alarma por el control analítico adverso de Chris Froome en la pasada Vuelta a España y que nos tiene a todos en vilo, el británico había confirmado su partipación en el Giro de Italia previo paso al Tour de Francia. Lo mismo que probó Nairo Quintana en 2017 con más pena que gloria. Unas semanas más tarde, el equipo Movistar anunciaba que irá con todo su arsenal al Tour de Francia. Esto es: Quintana, Valverde y Landa. No se puede hablar de tres líderes, pues el equipo señala a Nairo Quintana como el único, ni tampoco hacer mención a Alejandro Valverde o a Mikel Landa como gregarios o gregarios estrellas, por méritos propios. Yo los denominaré jokers, y es que en los tiempos que corren cada vez más equipos aspirantes a la victoria en el Tour están probando una nueva fórmula.

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Estos días publica el portal Cycling News que Geraint Thomas ha pedido al equipo contar con libertad para el próximo Tour de Francia. “En el Tour puede pasar de todo y ya hemos visto cómo Landa se comprometió con Froome en el pasado Tour y logró terminar cuarto. No podemos dar por hecho que Froome estará igual de fuerte y ganará de nuevo. […] Froome será el líder y yo iré a lograr el mejor puesto posible. Sobre todo durante la primera semana que habrá viento y pavé. Si me mantengo delante quizás pueda salir con una pequeña ventaja de tiempo después de las primeras nueve etapas de carrera”.

Si hacemos caso a esto y a que el discurso de Mikel Landa suena parecido, la jugada está echada. Será una oportunidad perdida si tanto gallo no se aprovecha para una buena estrategia de equipo. En cualquier caso es una pena que no vayamos a disfrutar de Alejandro Valverde en el Giro de Italia o centrado en la Vuelta de cara a la general y a preparar con garantías el Mundial. Valverde es un bien tan preciado y el Tour una victoria tan codiciada, que más vale su presencia en la ronda francesa que un podio o victoria en el Giro o Vuelta. Lo mismo ocurre con Landa. El Tour siempre será el Tour.

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La pauta viene de nuevo marcada por el equipo Sky. En los últimos años su supremacía en el Tour de Francia ha provocado que el resto de los equipos aspirantes a la victoria en París se presenten en la carrera con todas sus bazas. Equipos que dejan vacantes las plazas de líder para el Giro y la Vuelta, para centrar todos los esfuerzos en el Tour. Gregarios que quedan fuera del “nueve” para el Tour para dejar su plaza y su labor a un líder oculto tras el papel de “gregario”. Sky ha revolucionado el tradicional concepto de equipo formado por un líder + ocho gregarios, para presentarse con una escuadra en la que prácticamente la mitad de sus corredores podría liderar otro equipo aspirante a la victoria. Su equipo para el Tour de Francia de 2017 lo completaba Geraint Thomas, ganador de la París-Niza en 2016, que lució el maillot amarillo durante las cuatro primeras etapas y terminó abandonando la carrera con fractura de clavícula; Michal Kwiatkowski, el ex campeón del mundo (¡ex campeón del mundo!) y ganador de la Milan-Sanremo y Strade Bianche en 2017; Mikel Landa, que quedó a un segundo del podio, Mikel Nieve que fue decimocuarto y Sergio Henao, ganador de la París-Niza en 2017. Completaban el equipo Vasil Kiryienka, ex campeón del mundo de contrarreloj, Luke Rowe y Christian Knees. Todos reconvertidos en gregarios.

En el pasado Criterium de Shangai hablaba de esto mismo con Rigoberto Urán, segundo en el pasado Tour de Francia y que ha militado en los equipos Caisse d´Epargne, Sky y Quickstep. “Ya no existen los grandes gregarios que conocí en mi época en Caisse d´Epargne. Ahora todos los equipos quieren corredores polivalentes que trabajen pero que también consigan resultados y lo que pasa es que a la hora de renovar sus contratos les resulta más difícil justificar su trabajo de gregario si no han conseguido además ese buen resultado”.

Se echa en falta la figura del gran gregario, que parece en extinción.  Recuerdo la época de Caisse d´Epargne con Txente García Acosta y  Pablo Lastras, ambos reconvertidos en directores de equipo en Movistar; Xabier Zandio, Luis Pasamontes, Fran Pérez, Joan Horrach, Iván Gutiérrez…¡Qué generación aquella! Fue escuela también para Joaquím Rodríguez, Rigoberto Urán, Vasil Kiryienka, David López, Dani Moreno y el recientemente retirado Alberto Losada, entre otros. Sin olvidar al equipo Euskaltel Euskadi.

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Pablo Lastras era el referente dentro del pelotón internacional y la prueba del valor del oficio de gregario. Si gritaba “service” desde la cola del grupo, el pelotón se abría  en dos para darle paso cargado con bidones o chubasqueros para repartir entre su equipo. El respeto no se regala dentro del pelotón, pero en él confluía el conocimiento, el compañerismo y el respeto por el rival. Un gregario se tiene que ocupar de todo”, resume. “De la dirección del viento, del tiempo que va a hacer, de cómo le gusta el avituallamiento al líder, los bidones…saber dónde le gusta ir colocado, qué ropa le gusta llevar en una etapa de montaña, conocer la estrategia, el terreno…así el líder sólo debe preocuparse de ir concentrado”, me contaba. 

También me sorprendió mucho hablar con Igor Antón cuando fichó por el equipo Movistar en 2014. De su paso de líder a gregario contaba: “Aún estoy un poco verde en esta nueva faceta de gregario. Me fijo mucho en corredores con veteranía como Iván Gutiérrez y Pablo Lastras. No es fácil estar sólido las tres semanas, debes aprender a repartir los esfuerzos, a saber quién tira en el equipo en cada momento y guardar fuerzas para cuando llegue tu momento…

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El ciclismo de galácticos se impone. Me quedo con una reflexión de Pablo Lastras. ”¿Por qué crees que somos -el equipo Movistar- cantera del equipo Sky? Porque se necesita escuela”. ¿Y qué haremos cuando ya no queden maestros?


Hacía un tiempo que no escribía por aquí…¡os invito a dejar vuestros comentarios!

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La moda eco del deporte

Por Laura Meseguer

“No es la apariencia, es la esencia.

No es el dinero, es la educación.

No es la ropa, es la clase.”

Coco Chanel

En enero de 2014 la moda de lujo y el deporte se daban la mano en la Semana de la Alta Costura de París. Durante el desfile de Raf Simons para Dior, el director creativo belga rompía moldes e introducía las zapatillas deportivas junto a sus vestidos de Alta Costura. Karl Lagerferld confirmaría la tendencia sobre la misma pasarela para Chanel con la top Cara Delevigne ataviada como la “novia sport”, luciendo unas zapatillas brillantes de deporte. Antes ya habían desfilado maniquíes con codilleras, tobilleras, mochila y zapatillas en todos los colores. Era oficial, la moda deportiva marcaría la tendencia en las próximas temporadas y así, firmas como Gucci, Ferragamo, Versace, Kenzo, Prada o Givenchi introducirían también el “prêt a sport” en sus colecciones.

En la moda está prácticamente todo inventado y cansados de revivals de los 60, 70 y 80, se han elevado a categoría de moda unas prendas que nunca lo han sido sino que eran prendas funcionales. En cierto modo es consecuencia del gusto por la vida sana y el deporte, tan de moda en los últimos años”, afirma la periodista Beatriz Miranda, redactora de “La Otra Crónica” en el diario El Mundo. Las deportivas brillantes de Chanel requieren 30 horas de trabajo artesanal y su precio ronda los 3.000 euros. La firma presentaba además sus veinte accesorios “sporty” entre los que se encuentran una bicicleta con alforjas de Chanel, una tabla de surf, un balón de baloncesto, esquíes, etc., al alcance de los bolsillos más exclusivos. Las previsiones hablaban de un aumento del 20% en las ventas de la colección estival de Chanel gracias a la línea deportiva fundamentalmente por sus zapatillas fetiche.

Sobre tejidos y prendas vintage

Miranda señala que así como la tendencia ha continuado en 2015, al menos en lo que a calzado se refiere, lo verdaderamente relevante de la inclusión del deporte en la moda son los tejidos, a los que las marcas deportivas y el deporte de alta competición dedican el 100% de sus esfuerzos.“Son los tejidos del futuro. Se hacen para resistir condiciones extremas por lo que son de muy buena calidad y resistentes. El neopreno, por ejemplo, es un tejido que se lava muy bien, aísla del calor y del frío y no requiere lavado”. Atendiendo a dicha tendencia, no es de extrañar que la multinacional sueca H&M encargase su colección cápsula de hombre y mujer para otoño-invierno al nortamericano Alexander Wang, conocido por su estilo deportivo y su gusto por la sastrería tradicional. Su línea va desde lo deportivo a lo urbano haciendo uso de materiales como el neopreno, polielastano y otros tejidos tecnológicos y prendas como mallas, pantalones cortos, tops, manguitos y perneras que recuerdan a las prendas compresivas, parkas, bolsas de gimnasia, shorts de boxeo, cinturones, vestidos, faldas y medias.

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Está sucediendo también en sentido contrario”, declara Juan Pablo Molinero, director de marketing del equipo Movistar. “Las marcas deportivas de toda la vida están creando colecciones de corte más urbano porque cada vez es más difusa la línea que separa la moda del deporte”. La inclusión de prendas deportivas en la moda cotidiana es una práctica que viene haciéndose desde hace años como las famosas zapatillas de Puma, inspiradas en la Fórmula 1, el polo de Lacoste, las Converse provenientes del baloncesto, las New Balance del atletismo, las Munich del balonmano, hasta un ejemplo más cercano como son las gafas espejo de Oakley en su modelo Frogskins que comenzó luciendo Joaquím “Purito” Rodríguez en el podio del Giro de Italia que estuvo a punto de ganar en 2012.

En el saber adaptarse radica el éxito de las marcas”, afirma Kiko García, Sports Marketing Manager de Oakley desde el año 2000. “En todos estos años he visto cómo la estrategia de Oakley se ha ido orientando a un deporte determinado. Los primeros años se identificaba con un tipo de deporte más radical como el surf, skate, BMX, etc. siempre adaptándose a las tendencias. La moda es un camino de ida y vuelta. Hay momentos en los que se recuperan cosas que ya se hacían hace años y hay otros en los que te tienes que ir a lo más tecnológico y novedoso”.

En el ciclismo, la épica del deporte unido a la tradición del mismo, ha hecho que las prendas retro hayan sido siempre objeto de deseo. Con la proliferación del ciclismo urbano, este gusto por lo vintage se ha convertido además en tendencia y muchas marcas comerciales han sabido ver el potencial de esta tribu urbana. ”Oakley aprovechó este gusto por lo retro con el 30 aniversario de la primera gafa deportiva de la marca, sacando una línea llamada ‘Heritage’ basada en recuperar los modelos que en su momento utilizó Greg LeMond como icono principal de la marca”.

Otra de las firmas líder en cuanto a diseño y alta calidad es la francesa Le coq sportif, a la que la tendencia vintage y sporty se les presenta como una oportunidad ya que llevan más de dos años apostando por ella en sus colecciones siempre fieles al chic francés. “Le coq sportif se caracteriza por ser una marca retro con una trayectoria histórica que la avala y que cuida hasta el último detalle, ofreciendo productos de alta calidad, seña de la marca desde siempre”, señalan desde su departamento de comunicación. Le coq sportif es el proveedor oficial de los maillots de los líderes en el Tour de Francia y Vuelta a España, así como en la cicloturista l´Etape du Tour. En L`Eroica, una cicloturista vintage que tiene lugar en la Toscana, la marca se reencuentra con su esencia: autenticidad, placer y valor. En su colaboración con la cicloturista, reedita el modelo Mérinos de aquellos primeros maillots de lana diseñados en los 50 para los corredores del Tour de Francia, y cuya estética está tan en boga estos días. El ciclista francés del equipo FDJ es su imagen de campaña.

En el ciclismo de competición es mucho más complicado hacer llegar cualquier tendencia por los intereses comerciales tanto de bicis, como de ropa y accesorios. Todos hemos visto que donde realmente hay potencial para mostrar la tendencia retro es en el ciclismo urbano, concluye Kiko García.

Mamil: Middle-aged men in lycra”

Más allá del ciclismo urbano, otro nicho donde abundan las barbas, las fixies y los hipsters, el gusto por la práctica del ciclismo ha hecho crecer una nueva generación fundamentalmente en Reino Unido, Australia y Estados Unidos, conocida como “Mamil”, acrónimo de Middle-aged men in lycra, (Hombres de mediana edad en lycra). Los “Mamil”, son hombres mayoritariamente entre los 40 y 60 años a los que les gusta montar en bicicleta dos o tres veces por semana, no escatiman en gastos a la hora de invertir en la mejor bicicleta y productos del mercado y en lucir ropa de ciclismo de buena calidad y con estilo. “Pertenecen al club de Strava, portan una Pinarello Dogma y lucen ropa de Rapha”, define el portal económico Bloomberg. Un nicho de mercado que no es nuevo pero al que las marcas han adaptado sus campañas de marketing debido a su crecimiento exponencial durante los últimos años. En Reino Unido comenzó a proliferar tras la victoria del ciclista con más estilo del pelotón Bradley Wiggins en el Tour de Francia, primer ciclista británico en conseguirlo, y tras los Juegos Olímpicos de Londres.

El ciclismo es el nuevo golf”, afirma Molinero. “Hay cada vez más gente con un poder adquisitivo medio-alto a la que le gusta practicar ciclismo. A esta gente no le vale una equipación cualquiera cuyo diseño sólo se basa en su funcionalidad técnica. Si han invertido mucho dinero y tienen un Jaguar en la puerta de casa esperándoles, tampoco quieren perder el estilo sobre la bicicleta”. Y un dato, en Estados Unidos, la práctica del ciclismo ha superado a la del golf como principal actividad de ocio, según un estudio de World Travel Market.

Ante esta creciente demanda de lujo, parece estar llamado el diseñador de moda británico Sir Paul Smith, apasionado del ciclismo, seguramente por su carrera frustrada como ciclista profesional al sufrir una caída mientras entrenaba cuando tenía 17 años. “Lo que perdió el ciclismo, lo ganó la moda”, se solía decir de él, hasta que poco a poco el mundo del ciclismo ha ido reclamando más y más los diseños del modisto. Basta con recordar los maillots del Giro de Italia en 2013 o los tres posters encargados por el gobierno británico para el pasado Tour de Francia que comenzaba en Leeds, para “remarcar la importancia cultural del Tour de Francia y su llegada a Reino Unido”, por nombrar algunos. Paul Smith presentó este año su primera colección de ropa ciclista denominada “531” en la que aúna el estilo urbano con ropa más propia de cicloturistas. Los precios oscilan desde los 125 euros por camiseta a los más de 400 por un chaleco. La campaña la protagoniza el ex ciclista escocés David Millar, un tipo con clase, rebelde, con aires de James Dean, con un pasado de éxito, excesos y dopaje y unos últimos años de clemencia. Aunque no se conocerían hasta años más tarde, Paul Smith, se ofreció a vestirle para el juicio en el que se le acusaba de haber utilizado sustancias dopantes en 2004 y tras el cual sería sancionado durante dos años. En 2012 volvió a vestirle para la presentación de su libro “Pedaleando en la oscuridad”, en el que Millar habla por experiencia propia de la época más oscura del ciclismo profesional y de su caída hasta lo más profundo del infierno.

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En ciclismo, en estilo y diseño, los británicos son cabeza de lista. Mientras Wiggins se consolida como imagen de marca de la firma Fred Perry firmando en 2015 su octava colección con un toque menos mod y más hipster, la marca ciclista Rapha surgida en 2004, se ha convertido en referente de estilo en todo el mundo. En 2013 se convirtió en diseñador y sponsor de la equipación del equipo Sky, el galáctico del ciclismo profesional, que hasta entonces vestía Adidas. En petit comité, Mark Cavendish, ciclista del Omega Pharma-Quick Step que antes militó en el equipo Sky, se reconoce como puente entre la marca británica y el equipo a finales de 2012. “¡Justo el año que me voy a Omega Pharma – Quick Step!”. El esprinter británico tiene gusto por el buen vestir y es muy meticuloso con la calidad de los tejidos de su equipación. Por ello, no duda a la hora de dar sus opiniones al equipo y tampoco es de extrañar que las Converse que comenzó utilizando acompañando el atuendo de OPQS en hoteles y traslados las terminase solicitando como uso común para todo el equipo.

La tecnificación en la alta competición

De la calle a la alta competición, en este caso concreto, el ciclismo, Juan Pablo Molinero, afirma que el diseño está limitado a la funcionalidad de la prenda. No se trabaja tanto el diseño como en prendas termo inteligentes, que mantengan la temperatura corporal, que sequen rápido, que pesen poco, que permitan evacuar el sudor y con materiales de última generación. En el deporte de élite lo que se necesita es eso. Con el diseño se puede jugar en la ropa que la acompaña: la ropa de hotel, para viajar, la sudadera…”. La firma escocesa Endura, es la proveedora de ropa del equipo ciclista navarro y su marca de la casa es precisamente la inversión en innovación y desarrollo, pilar de la compañía desde su creación en 1992. Para ello, el equipo humano de Endura, desde el departamento de ventas, marketing y directores de producto, son ciclistas y además trabajan codo con codo con ciclistas profesionales, para escuchar sus necesidades y recibir sus valoraciones.

En el pasado Tour de Francia, Le coq sportif personalizó los buzos de contrarreloj para los líderes de la carrera en todas sus clasificaciones, ofreciendo un servicio inédito con materiales altamente técnicos a una selección de potenciales líderes tras el paso de la carrera por los Alpes, a los que les tomarían medidas atendiendo a sus preferencias en cuanto a comodidad, rendimiento y estilo. A esto se sumó la producción de maillots de líder personalizados en función de las condiciones meteorológicas y físicas de cada etapa.

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Ante el nicho de mercado que supone el ciclismo, la marca española Taymory establecida en Mataró y líder mundial en triatlón con tan solo tres años de andadura, ha iniciado su incursión en el ciclismo sobre uno de los pilares fuertes de la compañía: la adaptación y desarrollo de prendas personalizadas, ante la profunda tecnificación y la alta demanda del ciclismo profesional y de los practicantes. Su colección va desde lo vintage a otra con colores flúo en el que se puede leer en el dorsal del maillot “Keep distance” (mantén la distancia) para alertar a los conductores.

En una dirección o en otra, moda y deporte se dan la mano para responder a los nuevos hábitos de vida saludables de la sociedad, en la que el Fitness ha evolucionado a un término más global, el Wellness, para promover un bienestar más allá de lo físico a lo psíquico y emocional, buscando el equilibrio y la vida sana y en el que la mujer tiene cada vez mayor presencia. Se abandonó el chándal y la camiseta de Ron Barceló para ir al gimnasio. Ahora la gente quiere ir tan bien vestida practicando deporte que para salir a la calle”, afirma Beatriz Miranda. Gustos, bolsillos y deportes que encuentran en las grandes firmas de lujo, firmas de ropa convencionales y marcas deportivas la respuesta acorde a su demanda.

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