Archivo mensual: diciembre 2017

Un oficio casi extinto

Se habla mucho en estos días de las grandes citas de los líderes del ciclismo para la temporada 2018. Antes de que saltase la alarma por el control analítico adverso de Chris Froome en la pasada Vuelta a España y que nos tiene a todos en vilo, el británico había confirmado su partipación en el Giro de Italia previo paso al Tour de Francia. Lo mismo que probó Nairo Quintana en 2017 con más pena que gloria. Unas semanas más tarde, el equipo Movistar anunciaba que irá con todo su arsenal al Tour de Francia. Esto es: Quintana, Valverde y Landa. No se puede hablar de tres líderes, pues el equipo señala a Nairo Quintana como el único, ni tampoco hacer mención a Alejandro Valverde o a Mikel Landa como gregarios o gregarios estrellas, por méritos propios. Yo los denominaré jokers, y es que en los tiempos que corren cada vez más equipos aspirantes a la victoria en el Tour están probando una nueva fórmula.

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Estos días publica el portal Cycling News que Geraint Thomas ha pedido al equipo contar con libertad para el próximo Tour de Francia. “En el Tour puede pasar de todo y ya hemos visto cómo Landa se comprometió con Froome en el pasado Tour y logró terminar cuarto. No podemos dar por hecho que Froome estará igual de fuerte y ganará de nuevo. […] Froome será el líder y yo iré a lograr el mejor puesto posible. Sobre todo durante la primera semana que habrá viento y pavé. Si me mantengo delante quizás pueda salir con una pequeña ventaja de tiempo después de las primeras nueve etapas de carrera”.

Si hacemos caso a esto y a que el discurso de Mikel Landa suena parecido, la jugada está echada. Será una oportunidad perdida si tanto gallo no se aprovecha para una buena estrategia de equipo. En cualquier caso es una pena que no vayamos a disfrutar de Alejandro Valverde en el Giro de Italia o centrado en la Vuelta de cara a la general y a preparar con garantías el Mundial. Valverde es un bien tan preciado y el Tour una victoria tan codiciada, que más vale su presencia en la ronda francesa que un podio o victoria en el Giro o Vuelta. Lo mismo ocurre con Landa. El Tour siempre será el Tour.

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La pauta viene de nuevo marcada por el equipo Sky. En los últimos años su supremacía en el Tour de Francia ha provocado que el resto de los equipos aspirantes a la victoria en París se presenten en la carrera con todas sus bazas. Equipos que dejan vacantes las plazas de líder para el Giro y la Vuelta, para centrar todos los esfuerzos en el Tour. Gregarios que quedan fuera del “nueve” para el Tour para dejar su plaza y su labor a un líder oculto tras el papel de “gregario”. Sky ha revolucionado el tradicional concepto de equipo formado por un líder + ocho gregarios, para presentarse con una escuadra en la que prácticamente la mitad de sus corredores podría liderar otro equipo aspirante a la victoria. Su equipo para el Tour de Francia de 2017 lo completaba Geraint Thomas, ganador de la París-Niza en 2016, que lució el maillot amarillo durante las cuatro primeras etapas y terminó abandonando la carrera con fractura de clavícula; Michal Kwiatkowski, el ex campeón del mundo (¡ex campeón del mundo!) y ganador de la Milan-Sanremo y Strade Bianche en 2017; Mikel Landa, que quedó a un segundo del podio, Mikel Nieve que fue decimocuarto y Sergio Henao, ganador de la París-Niza en 2017. Completaban el equipo Vasil Kiryienka, ex campeón del mundo de contrarreloj, Luke Rowe y Christian Knees. Todos reconvertidos en gregarios.

En el pasado Criterium de Shangai hablaba de esto mismo con Rigoberto Urán, segundo en el pasado Tour de Francia y que ha militado en los equipos Caisse d´Epargne, Sky y Quickstep. “Ya no existen los grandes gregarios que conocí en mi época en Caisse d´Epargne. Ahora todos los equipos quieren corredores polivalentes que trabajen pero que también consigan resultados y lo que pasa es que a la hora de renovar sus contratos les resulta más difícil justificar su trabajo de gregario si no han conseguido además ese buen resultado”.

Se echa en falta la figura del gran gregario, que parece en extinción.  Recuerdo la época de Caisse d´Epargne con Txente García Acosta y  Pablo Lastras, ambos reconvertidos en directores de equipo en Movistar; Xabier Zandio, Luis Pasamontes, Fran Pérez, Joan Horrach, Iván Gutiérrez…¡Qué generación aquella! Fue escuela también para Joaquím Rodríguez, Rigoberto Urán, Vasil Kiryienka, David López, Dani Moreno y el recientemente retirado Alberto Losada, entre otros. Sin olvidar al equipo Euskaltel Euskadi.

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Pablo Lastras era el referente dentro del pelotón internacional y la prueba del valor del oficio de gregario. Si gritaba “service” desde la cola del grupo, el pelotón se abría  en dos para darle paso cargado con bidones o chubasqueros para repartir entre su equipo. El respeto no se regala dentro del pelotón, pero en él confluía el conocimiento, el compañerismo y el respeto por el rival. Un gregario se tiene que ocupar de todo”, resume. “De la dirección del viento, del tiempo que va a hacer, de cómo le gusta el avituallamiento al líder, los bidones…saber dónde le gusta ir colocado, qué ropa le gusta llevar en una etapa de montaña, conocer la estrategia, el terreno…así el líder sólo debe preocuparse de ir concentrado”, me contaba. 

También me sorprendió mucho hablar con Igor Antón cuando fichó por el equipo Movistar en 2014. De su paso de líder a gregario contaba: “Aún estoy un poco verde en esta nueva faceta de gregario. Me fijo mucho en corredores con veteranía como Iván Gutiérrez y Pablo Lastras. No es fácil estar sólido las tres semanas, debes aprender a repartir los esfuerzos, a saber quién tira en el equipo en cada momento y guardar fuerzas para cuando llegue tu momento…

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El ciclismo de galácticos se impone. Me quedo con una reflexión de Pablo Lastras. ”¿Por qué crees que somos -el equipo Movistar- cantera del equipo Sky? Porque se necesita escuela”. ¿Y qué haremos cuando ya no queden maestros?


Hacía un tiempo que no escribía por aquí…¡os invito a dejar vuestros comentarios!

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